La discusión sobre los derechos de matrícula en la asamblea para los estudiantes internacionales de la Universidad Católica de Lovaina a cabo el 29 octubre 2018

Este artículo fue escrito originalmente en Inglés.

El Lunes pasado 29 de octubre del 2018, la representación de los estudiantes (“Stura” o “estudiante”) o Universidad Católica de Lovaina organizado una “montaje para estudiantes internacionales” (“AFIS”), junto con UBICACIÓN (la organización que agrupa a todos los estudiantes en Lovaina) y Pangea (el centro social para los estudiantes internacionales en la Universidad Católica de Lovaina). Alrededor 30 estudiantes internacionales estuvieron presentes en el evento. La primera mitad del evento, que duró en total alrededor 4 horas, se dedicó a escuchar las preocupaciones generales de los estudiantes internacionales, y la segunda mitad se dedicó a discutir el problema de la subida de las tasas de matrícula para los estudiantes que no son ciudadanos del Espacio Económico Europeo (en este artículo se hace referencia en adelante como “los estudiantes no pertenecientes al EEE”, y comúnmente denominada como “los estudiantes no europeos”).

Empezaron a este debate con una presentación de los hechos conocidos con ellos sobre este tema. Dijeron que en el año 2014 Se hicieron algunos cambios en la legislatura de la universidad que permitió que cada una de las facultades a subir las tasas de matrícula para estudiantes no pertenecientes al EEE, si ellos quieren, bajo la condición de usar el presupuesto adicional obtenido de aumento para mejorar el apoyo a los estudiantes no pertenecientes al EEE en aspectos tales como el estudio de la carrera, los servicios a los estudiantes, las oficinas internacionales, y el bienestar psicosocial. Algunos grupos de estudiantes no pertenecientes al EEE no deberían verse afectadas por la subida: los estudiantes que han residido ya más de 2 años en Bélgica, los estudiantes que ya se inscribieron en la Universidad de Lovaina antes del aumento, y los estudiantes que provienen de países en vías de desarrollo. También deben indicar algunos casos en los que la matrícula puede ser objeto de dispensa (por ejemplo, diciendo que los estudiantes con las calificaciones más altas están exentos de pagar la cuota de inscripción incrementado).

Desde que se hizo este cambio, muchas facultades han ido aumentando sus tasas de matrícula para los estudiantes no pertenecientes al EEE, y algunos incluso comenzaron sus facultades nuevos programas con las tarifas aumentaron desde el inicio (tales como la Facultad de Letras, con su nuevo programa de Maestría en Historia y su tasa de € 3500 para estudiantes no pertenecientes al EEE). No obstante hay algunas facultades que se oponen fuertemente al aumento de las tasas de matrícula para los estudiantes no pertenecientes al EEE, tales como la Facultad de Teología y la Facultad de Derecho Canónico, a pesar de la enorme proporción de estudiantes internacionales inscritos en ellas; esto revela que el aumento de las tasas de matrícula podría estar más relacionado con las actitudes y las ideologías de las autoridades actuales de las facultades, que a una verdadera necesidad económica.

Ellos dijeron que poco se sabe, y poco se puede preguntó, acerca de cómo exactamente cada facultad gasta el dinero obtenido de las tasas de matrícula, porque facultades no están obligados a revelar lo que están haciendo con su presupuesto. Sólo se sabe que por cada alumno inscrito la Unión Europea paga una cierta cantidad de dinero para la universidad, y que si una facultad decide aumentar las tasas de matrícula para ciertos estudiantes entonces que la facultad recibe menos de la financiación central de la Universidad Católica de Lovaina por cada uno de estos ciertos estudiantes.

Los derechos de matrícula para los programas Erasmus Mundus se determinan de una manera diferente, porque se hacen en asociación con otras universidades y, por tanto, la otra universidad puede ser el que solicita la matrícula superior para estudiantes no pertenecientes al EEE.

Posteriormente se procedió a explicar la estructura de sus organizaciones y lo que puede hacer un estudiante para hacer un cambio en la universidad:

  • Un estudiante deberá informar sobre su preocupación a su representación programa o para su representación facultad (por lo general son la misma asociación de estudiantes), preferentemente durante las reuniones de estudiantes abiertas que estas asociaciones de estudiantes deben organizar cada dos semanas.
  • Esta asociación estudiante local investigará el asunto más y discutirlo, y si está de acuerdo con alguna conclusión se procederá a informar a LOKO o la Studentenraad sobre el tema y su posición.
  • LOKO y la Studentenraad deberán investigar más el asunto, discutirlo, y ponderar que teniendo en cuenta la posición de las otras asociaciones de estudiantes locales.
  • Si una posición se acordó entonces se procederá a informar al respecto y defenderla en las reuniones que tienen con las autoridades. El Studentenraad se encarga de las cuestiones relacionadas relacionado con la educación y la política institucional, y LOKO se encarga de las cuestiones relacionadas con la política local, de Lovaina.
  • Es a través de las discusiones en estas reuniones con las autoridades de que se logra un cambio en la política central de la Universidad Católica de Lovaina.

Divide et impera

Sin embargo, insistieron en decir que, dado que la política actual de la Universidad Católica de Lovaina es dar a cada facultad la libertad de determinar sus tasas de matrícula, la lucha contra el aumento de las tasas de matrícula debe hacerse a nivel local en cada facultad por sus propios estudiantes.

Esto fue recibido con fuertes críticas de muchos de los estudiantes presentes en el evento, quien argumentó que esto no ocurriría si KU Leuven se deshizo de que la llamada libertad y prohibió centralmente el aumento de las tasas de matrícula, y que se demostró que el Studentenraad podría ser luchar activamente contra ella. Sin embargo, el Studentenraad dijo que ese no es su posición actual y que sólo escuchar las quejas de los actuales estudiantes no fue suficiente para cambiar porque estaba obligada a seguir todo el procedimiento que se mencionan para ellos para asegurarse de que están verdaderamente representan democráticamente la la posición general de la mayoría de los estudiantes en la Universidad Católica de Lovaina. La única posición actual defendido activamente por el Studentenraad es que la educación debe ser más abierto, lo que significa que debe haber una participación más democrática y la transparencia en el diseño, decisión y aplicación de las políticas educativas de la universidad.

Sin embargo, dijeron que si la mayoría de los estudiantes se quejaron de los derechos de matrícula, estarían en el lado de los estudiantes y se luchar activamente contra ellas.

«Podemos hacer un cambio, primero tratamos de hacerlo en la mesa, pero si no funciona, nos llevaría a la calle »-Robbe Van Hoof, presidente de la representación de los estudiantes de la Universidad Católica de Lovaina.

Ellos dijeron que si las asociaciones de estudiantes locales se quejan acerca de los derechos de matrícula y se hace evidente que la mayoría de los estudiantes está en su contra, por ejemplo, haciendo encuestas, que empezarían por tratar de pasar por el proceso democrático establecido y discutir con las autoridades de la universidad el cambio de las políticas, y si las autoridades no les hizo caso entonces sería protestar y tomar acciones más militantes en contra de esta, aunque si las autoridades no les ignoran, pero demostraron que no es económicamente viable, a continuación, que aceptarían las autoridades’ decisión y prefieren discutir los cambios alternativos para aliviar el problema.

Ellos dijeron que saben que el militante que protesta es una opción que tienen, pero que eligen seguir el proceso establecido, y que sólo han recurrido a protestar cuando las autoridades los han ignorado, al igual que el semestre pasado cuando protestaban en la calle contra una reforma del calendario académico. Algunos estudiantes presentes criticaron que de alguna manera parecía fácil para ellos para protestar contra esa cuestión, pero parece muy difícil y difícil para ellos para llegar a ese nivel de atención y compromiso con el tema de los derechos de matrícula.

Un estudiante les sugiere realizar una encuesta general entre todos los estudiantes de la Universidad Católica de Lovaina, pero el Studentenraad argumentó que eso era demasiado difícil para ellos y que cada asociación estudiante debe hacer su propia y adoptar una decisión. Otro le preguntó sobre la posibilidad de investigar sólo con los estudiantes internacionales pero el Studentenraad declaró que está prohibido por el gobierno flamenco para tener una representación de los estudiantes internacionales diferentes a la de los estudiantes belgas.

En conclusión, los estudiantes deben recurrir a sus asociaciones de estudiantes locales para quejarse de los gastos de matrícula; esto no era tan buena aceptación entre algunos estudiantes que consideran que la educación sea gratuita y accesible por igual para todo el mundo es un principio evidente que no requiere tal movimiento para justificar su defensa. Sin embargo, muchos estudiantes estaban felices de saber al menos que el Studentenraad estaba dispuesto a luchar contra los derechos de matrícula, incluso en las calles, si los estudiantes están en contra.

Ellos dijeron que estaban previstas más conjuntos internacionales, así como algunos cambios para que la participación de los estudiantes internacionales en la política de la universidad más fácil, en particular la traducción de sus sitios web en Inglés. También mencionaron que tal vez se organizarán algunos eventos relacionados con el tema de los derechos de matrícula, para informar mejor a los estudiantes en general al respecto.

Se invitó a todos los estudiantes a asistir a las reuniones de estudiantes abiertas y comunicar sus quejas a ellos ya sus asociaciones estudiantiles locales.

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