Licht werpen op de verhoging collegegeld!

Oorspronkelijk gepubliceerd in http://www.veto.be/artikel/shedding-light-on-the-increase-of-tuition-fees

bijna 's nachts, schoolgeld verhoogd voor sommige programma's van 922 € tot 6.000 €. De maatregelen zijn willekeurig genomen, varieerde tussen vermogens, en gegeven unieke rechtvaardigingen voor hun maatregelen.

door Nick Johnston & Kayhan in Seyhan

Met ingang van het 2018-2019 academiejaar, het collegegeld situatie aan de KU Leuven drastisch veranderd. In voorgaande jaren, met een paar uitzonderingen, de meeste vermogens had collegegeld die gelijkwaardig waren tussen  burgers van de Europese Economische Ruimte (EEA) en van buiten de  EER. Echter, te beginnen in de herfst van 2018, voor veel faculteiten deze ingrijpend veranderd. De verandering die dit jaar werd ingesteld kwam als  een verrassing voor velen, en de details rondom de redenering achter het, en de toekomst van het beleid blijft een zaak voor discussie en onderzoek. Informatie over het beleid, ontwikkelingen in de verschillende faculteiten, en student reactie moet nog worden verzameld en georganiseerd in  nog het schrijven, en dus sommige onderzoek is nodig geweest om dit te doen. Dit is van groot belang, als de toename kosten te verhogen voor een aantal programma's 922 euro 6,000 euro per jaar. De maatregelen die moeten  genomen verschijnen willekeurige, varieert aanzienlijk tussen faculteiten, het geven van unieke rechtvaardigingen om hun maatregelen. Met de betekenis van  de internationale studentenpopulatie aan de KU Leuven, het is een wonder dat er zo weinig is gedaan of gezegd, door studenten en administratie gelijk.

De zaak van het collegegeld stijgt voor niet-EER-studenten moet worden gelegd in een bredere context voor de details van het beleid en andere ontwikkelingen worden gepresenteerd. Zo zullen we een aantal historische geven achtergrond, en cijfers over de internationale op de universiteit. EEN Iets meer dan een eeuw na de oprichting van de universiteit in 1425, bij een  tijd dat de universiteit had alleen 2,000 studenten, 200 waren Internationale. Frans was de belangrijkste taal van het onderwijs en administratie eeuwenlang. In 1911 Nederlands begon langzaam te zijn introduceerde tot de tumultueuze jaar 1968 wanneer Vlaamse populaire onrust  tot de Franstalige inrichting splitsen en te verplaatsen Louvain-La-Neuve. Sindsdien Leuven een voornamelijk Nederlands sprekend is geweest Universiteit.

Gezien de geschiedenis, een opmerkelijke aandacht tussen leiderschap en de lokale bevolking is geweest om de universiteit als steward en bolwerk voor het uitzicht overleving en de relevantie van de Nederlandse taal en professioneel academisch. De tumultueuze kruising tussen politiek, academici, en taalkundige problemen blijft echo van 1968. Conservatief student groepen zoals KVHV hebben gehouden gebeurtenissen zinspeelde op een vrees voor verengelsing zoals één onlangs getiteld “Colloquium: 50 Jaar Leuven Vlaams, Leuven Engels?”Zinspeelde op een verwachte verengelsing. Reacties van rectoren weerspiegelen deze zorg. Luc Sels evenals de voormalige rector Rik Torfs elk beschouwd Anglicization als gevolg van teveel internationalisering als ongewenst. Op een nog hoger niveau, de taalkundige beleid dat internationalisering van invloed zijn oorsprong in beslissingen van de overheid.

De Belgische overheid beperkt het aandeel van de beschikbare onderwerpen in andere talen dan het Nederlands om gewoon 18.33% van alle bachelor vakken. Bovendien, alle cursussen in een vreemde taal bij de bachelor niveau moeten worden aangevuld met een volledige Nederlandse taal gelijkwaardig. The negotiations between university and the state play a decisive role in the internationalisation at the level of students as well as faculty seeking permanent employment, who have to demonstrate Dutch proficiency at a B2 level. Specifically relating to the case of tuition fees, it is not within the university’s power to increase tuition differentially for other EEA citizens. When it comes to students outside the EEA, decisions about tuition fees since 2014 have been decided on a faculty by faculty basisincluding the most recent changes. This means that different international populations were or will be affected differently, based on faculty prerogative. Some faculties such as economics for example, have had continual debates over the matter. Though the KU Leuven has final decision to approve these choices. Echter, the overall international numbers are predominantly affected by policy determined at the university level, in the context of limitations decided in the political arena.

Internationals make up a considerable portion of both students and faculty these days, and the vision of the future that the current rector holds portends increasing internationalisation. In 2017, 2,440 van 12,014 KU Leuven staff did not have Belgian nationality. In the same year, international students made up 17.9% of the student body, op 10,288 out of 57,457 in total. Of international students over 1,800 are Dutch. After this, in descending order, some of the highest represented nationalities are Chinese, Italian, Indian, Spanish, German, US American, and then Turkish, and so on. To compare with universities in Flanders and Brussels, 10% of UGent’s 41,879 students are not Belgian, with 58% originating from EU-countries. University of Antwerp is the third largest university in Flanders with 21,100 studenten, 13% of which internationals. Having a look at the two universities in Brussels, 20.5% of VUB’s 15,865 students are internationals with 52% coming from EU-countries. Whereas the 26,000 students studying at ULB, 33% are foreigners.

Leiderschap in de universiteit heeft zich nadrukkelijk inzetten voor diversiteit en internationalisering in de recente verklaringen sinds de campagne van Luc Sels voor de positie van rector. Zijn programma werd gekenmerkt door een verklaring dat onder zijn rectoraat, de universiteit zouden hun internationale ambities te scherpen. In zijn programma bekritiseerde hij de universiteit voor het houden van zichzelf terug. Sels voerde aan dat de vreemde taal aanbod te beperkt waren. As a successful case example he pointed to the KU Leuven Brussels campus which has a “Bachelor of Business Administration which is popular among the international community of expatriates, EU and NATO officials, and diplomats.

Thus, Sels argues that the university can allow itself a more ‘economic approach’ to thinking about admitting increased numbers of international students and faculty. The programme on which he campaigned made clear its opposition to the “inefficiency” of government restrictions. Hoewel op hun hoede voor een Anglicization van de universiteit, en overige uitdrukkelijke toegewijd aan het cultiveren en het verdedigen van het Nederlands als academische discipline, Sels’ platform stelde zich als de wens om te vergroten  het aandeel van de internationale studenten, in tegenstelling tot de voorgaande status quo. Dit engagement doorsneden met uitspraken over diversiteit dat Sels maakte, bijvoorbeeld, dat de KU Leuven was “te wit” in een 2016 interview met de Voice.

Recente ontwikkelingen kunnen hun oorsprong te traceren tot een verandering in wetgeving in Vlaanderen in 2014. Het was toen dat de Vlaamse regering  besloten dat de vergoedingen voor niet-EER-studenten kan worden verhoogd, afhankelijk van de wensen van de individuele universiteit. Hier, in de afgelopen jaren de full time inschrijfgeld was rond 900 euro. Voor het academisch jaar  van 2019-2020 de reguliere inschrijfgeld zal toenemen tot ongeveer 938 euro. Er zijn natuurlijk een aantal uitzonderingen die kunnen worden geraadpleegd online op de website van de KU Leuven. Echter, de belangrijkste ter sprake kwam in 2018. Studenten afkomstig van buiten de Europese economische Ruimte, especially those enrolled in Master’s programs have and will be among the most affected. 11 van 16 faculties have one or more programs with increased fees. Prior to the 2018 tuition increase, by and large there was parity between student populations and tuition price.

The changes affected dozens of programs. We can’t list them all here, so the curious can look online. In general, the new tuition fees were raised to one of three levels, either 1,750, 3,500, of 6,000 euro.

Programs affected ranged from those with high populations of international students like numerous engineering programs, to Master programs with few international students. For instance “Agro- and Ecosystems Engineering” had only 4 internationals admitted in the academic year of 2017, no one coming from an affected country. Nog, the fees have been increased from 922 euro 6,000 euro. There are a number of exceptions and details however that should be mentioned. Some Master’s programs, such as Erasmus Mundus and MaNaMa increased fees to all students, EEA or not. Echter, other legislation and funding mechanisms determine the cost of these programs. Though the university organizes information about these programs side by side with others online on the ‘Special Registration Fees’ pagethey are distinct. Aside from this distinction there are a number of other details that determine who is affected.

One notable factor that determines those affected is the Development Assistance Committee’s (DAC) list of recipients of Official Development Assistance (ODA). Different faculties use the categories from the DAC’s list to determine which students would or would not be exempted on financial grounds. The list demarcates 4 categories, Least Developed, Other Low Income, Lower Middle Income, and Upper Middle Income states.

The per capita Gross National Income of states determines their status with Least and Lower Income under $1,045, Lower Middle above that until $4,125, and Upper Middle Income states with income until $12,745. Sommige faculteiten vrijstellen verschillende categorieën met hogere of lagere drempel gebaseerd op faculteit voorrecht. De studenten vrijgesteld van de verhoogde collegegeld zou betalen in plaats van de door de EER-studenten betaalde prijs.

Welke landen de faculteiten zijn af te zien van de verhoging kan te vinden op de homepage van de betreffende opleiding of faculteit. Voor aanleg, de faculteit Ingenieurswetenschappen schrijft “Een beperkt aantal vrijstellingen  naar beneden naar de reguliere inschrijfgeld zal worden toegekend aan een uitstekende kandidaten, based on proof of academic excellence, language proficiency and motivation. Every non-EEA student will be automatically considered for a waiver so you do not need to apply for a waiver yourself.” The faculty of philosophy waives the increased fees for the Least Developed and Other Low Income countries in the DAC list and students and reaching good grades. The faculty of bioscience engineering waives the increased fees for all four columns of the DAC list. De faculteit Bouwkunde noemt drie criteria om het collegegeld gedeeltelijk afzien, als de student ofwel bewijst dat ze te maken hebben met sociaal-economische problemen (gedocumenteerd en vertaald door een beëdigd vertaler in het Engels of in een van België drie officiële talen), of de student is een ontvanger van een beurs die nog niet de betaling van het collegegeld bevat honorarium. Voor wie zich afvraagt ​​over studenten met een vluchtelingenstatus, their status has not been affected and fee waivers remain obligatory by law in Belgium.

Supporters of the increased fees argue, that the increased fees won’t have any effect, as the prospective students from richer countries can afford higher fees and the students from low income countries would might these fees waived. This nurtures a simplistic thought that poor people only live in poor countries. Though research complicates and challenges this view. De Wereldbank meldde dat het inkomen ongelijkheden tussen landen neemt af, terwijl de inkomsten ongelijkheid binnen landen stijgt. Met andere woorden, Een persoon kan kom uit een land geclassificeerd als een hoog inkomen (bv. Rusland, Japan, VS etc.), maar nog steeds slecht zijn. Een verhoging van het collegegeld geen rekening de leerlingen kwaliteiten in aanmerking, maar hun (ouders') portemonnee. Vandaar, een stijging van het collegegeld blijft bovenal een sociaal-economische selectie. Of als spreker tijdens het evenement ‘The OtherStory’ bij Pangea uitgelegd: “I know that in my life, the hardest obstacle has been the lack of money, and my whole enterprise of studying has been always limited by it […] Had they done this two years ago, I would not have been able to come at all.”

In October 2018, the umbrella organization of the student associations (LOCATIE), the student council of KU Leuven (StuRa) and Pangaea partnered up for the organization of the Assembly For International Students. AFIS served the purpose to offer a platform for exchanging ‘innovative ideas, dreams, needs, but also concerns and frustrations’. Scheduled from 6 naar 8 pm, it finally ended around 10 pm, because the discussion on tuition fees dominated the event by taking about one and a half hours. Later, in December 2018, a dedicated debate was organized by StuRa for discussing the issue on tuition fees separately. The event had two parts: First, StuRa explained some of the particularities of the increase and were available for a question and answer round. In the second part, students could meet their representatives and express their concerns and opinions. This, of course, required the presence of the representatives. StuRa could not provide insights on the reasoning, why multiple faculties had the sudden urge for such a steep increase of the tuition fees, as there was no information available. This lack of explanation trailed throughout the whole debate. The reasoning from the university clarifying the sudden urge for a steep increase of tuition fees, underpinned with facts and expected results from the new admission policy is lacking. Open communication from administration about the challenges the university or its (international) students face would have aided the debate to be based on facts, to get to the root of the problem.  No such official or public statement be found. Yet one would expect this from a publicly funded institution. It seems as if the administration has simply given up the price-egalitarian admission principles and is favoring selection by economic means.  Finally, the debate was an informal gathering, the assembly did not have the right to take a substantive stance. Though there was extensive consideration of organizing a university-wide poll to capture the opinion of the students on this matter.  This would be a necessary step legitimize StuRa’s position by the students themselves.

Meanwhile, the Institute of Philosophy has seen substantial interest in these developments, as both bachelors and masters students are affected by an over 300% price increase. International students comprise about half of the over 900 students at the institute. In a spring 2018 article in Veto, some students from the faculty investigated. In the article, dean of the HIW Gerd Van Riel was quoted, giving insight into motivations of the institute to increase prices. Hij noemde de noodzaak om bieden “psychosociale ondersteuning en persoonlijke coaching” als een impuls voor verhoging collegegeld. Hij verklaarde dat in vergelijking met andere landen, zoals de Verenigde Staten, Canada, en het Verenigd Koninkrijk, KU Leuven was nog betaalbaar. Riel verklaarde ‘Tot nu toe, zijn er geen negatieve of boos reacties geweest.’ Hoewel dit waar kan zijn geweest op het moment, dingen zijn begonnen te veranderen.

Een faculteit-brede peiling werd uitgevoerd door de NFK in december 2018 na een stijging belangstelling van studenten verhogen het onderwerp bij de geopende voorlichtingsbijeenkomsten. Van meer dan 120 reacties, 70% waren tegen de collegegeld verhogen, wat betreft 20% waren in het voordeel, en over 10% waren onbeslist. Bijna 70% van de respondenten was het oneens met de landen die zijn vrijgesteld, meest denken dat de lijst niet genoeg uit te sluiten, hoewel 17% van de respondenten  dat te veel landen waren vrijgesteld. Misschien wel het meest opvallend waren de reacties  met betrekking tot de duidelijkheid van de HIW in haar beleid. Op de vraag “Heeft u denk dat de faculteit is duidelijk genoeg over hun beleid ten aanzien van de besteding van de extra geld verkregen door het verhogen van het collegegeld?” 51.6% van de respondenten zei nee', with 33.6% saying “I don’t know”, en 13.1% undecided. This left only 2 respondents of 122 saying they felt the faculty was clear about their policy and spending, 1.6% of respondents.

Though as we have discussed, there have been a few cases of student engagement, education, and outreach on the subject, ignorance and confusion on the subject is endemic. In tandem with comments at the AFIS meeting, and the debate hosted by StuRa, it is clear that transparency and education of students is a serious issue. Yet if the HIW poll is any indicator, we kunnen verwachten dat ooit op de hoogte, studenten zijn grotendeels tegen de trend van toenemende collegegeld, en ook in tegenstelling tot de volledigheid van het beleid van de vrijstelling. Hoewel het  nog te bezien, tenzij opiniepeilingen worden uitgevoerd hetzij op andere faculteiten of aan een universiteit breed niveau, Student Vertegenwoordiging niet  lijkt waarschijnlijk om een ​​standpunt in te nemen over de kwestie. Bij het ontbreken van student interventie, we can expect the policy to stand and potentially continue or extend depending on how faculties appraise the success of the changes they instituted. Though even that is hard to say, considering the dearth of resources.

Laat een antwoord achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *